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文科生的逐梦感想:赵晓丽成功申请到新加坡国立大学就读

2017-01-14 17:31:31作者: 阅读量:


 

赵晓丽——新加坡国立大学

 

赵晓丽

 

武汉大学文学院语言学及应用语言学专业硕士研究生,成功申请到新加坡国立大学就读。

 

 

 
  作为一名文学院的典型文科生,在申请国外高校PhD的道路上体验到了很多不一样的经历。
 
  鱼还是熊掌?
 
  在开始着手准备申请之前,首先要确定留学的国家以及学校,此时需要考虑清楚自己想要的是鱼还是熊掌,抑或能够二者得兼?对于我来讲,英国是首选,浓浓的英伦风情一直是心中追逐的人生情怀,加之罗素集团超强的研究实力绝对是每一位PhD申请者的理想归宿;北美也一样,常春藤联盟高校的申请也炙手可热。但对于所有立志于PhD之路的学子来说,如若没有足够的奖学金支持,那这条路的代价也未免太大,当然,不在意费用的土豪们除外。
 
  于我而言,存在着两项弱势:第一,家庭条件一般,毕业时还需要偿还本科时期的助学贷款;第二,我是文科,不像理科和工科那样容易获得导师的研究经费支持;加之我最想去的英国现在经济不景气,研究经费有所下滑,因此获得奖学金的希望非常渺茫。当然,还可以申请CSC的经费支持,但在申请之初我并不能确定是否能够申上排名靠前且与CSC有合作协议的英国高校,而且近年来CSC的申请者人数猛增,拿到国外高校Offer却仍被CSC拒掉的申请者也有先例。我不想冒着毕业季“竹篮打水一场空”的风险,因此只选择“鱼”或只选择“熊掌”都不是我能承担得起的,这几乎已经快让我放弃最初的梦想了。
 
  但是坚持告诉我们,生活还可以有第三种选择,即努力寻求鱼和熊掌的得兼。研二上的时候,我参加了一次由校团委主办的讲座,该讲座邀请了新加坡国立大学的一位教授作为主讲人,我对此次讲座的印象很深,讲座结束之后还和这位教授进行了简单的交流。这次经历就成为了我人生的一个印记,在考完英语后的某个下午,当我在图书馆思考着自己是否要放弃申请之路时,那些鲜明的印记一下子浮现在我的脑海里,整个人都因此兴奋了起来。因为我了解到,新加坡博士申请获得奖学金的概率是很高的,虽是华人为主的社会,却具有与西方接轨的国际化研究视野。鱼和熊掌在这里达到了高度的契合。
 
  当然,并不是游说大家去新加坡,毕竟欧洲和北美都是研究胜地,CSC的支持力度也日益加大。找寻最适合自己的留学之路,把握学校赋予给我们的每一次机会,试着从另一个角度来考量自己的选择,不要一直吊在一棵树上,才能在探求鱼和熊掌得兼之时获得新的灵感和启示。
 
  凡事预则立
 
  申请国外的PhD是一件需要很早就开始着手准备的事情,主要包括以下两方面。
 
  一是尽早地开始提升自身的硬实力。所谓的“硬实力”是指能够证明自己研究能力的相关成果。几乎所有学校在考核PhD申请者时,科研成果都是非常重要的参考标准。所以,目标一旦确定,就需要认真对待每一次的论文写作,不断地与导师交流,完善和扩充论文的观点及架构,将每一篇论文都打磨到能在核心期刊发表的水平,如此,就能大大提高自身的核心竞争力。此外,通过论文参加一些学界较有影响力的会议,不仅能拓宽自己的学术眼界,也能认识学界更多的学者,得到他们的指点。这些可能也会对博士的申请起到助推作用。
 
  二是语言成绩。大部分专业或学校还需要Gre成绩,这些最好都在申请季来临之前能考出来。有些学校当然也可以边申请边提交语言成绩,但这样给自己造成的压力很大。有一位朋友拿到了澳大利亚新南威尔士大学的全额博士奖学金录取,但因为语言成绩不达标而不得不放弃。对于文科的博士申请来讲,语言成绩越高,可供选择的学校越多。
 
  千里之行,始于足下
 
  在国外学习科研的道路很长,但这条道路开始的起点便是文书的写作,而不同于硕士申请,PhD申请文书中最重要的是Research Proposal的写作,它也有可能会成为后续面试的重点内容,所以必须要慎重对待。研究计划展现的不仅仅是申请者的语言组织能力,更反映了申请者对特定研究问题的认识,以及申请者的研究思维和研究能力。在写研究计划之前,我们需要对所申请导师的具体研究方向有清晰的把握,大量阅读导师的研究文献,并可以在研究计划中表明自己与所申请导师研究方向的一致性。总之,研究计划从构思选题到写作成文,需要耗费大量的心血,写完之后,最好请英语母语者进行语言的润色和修改。
 
  PhD的申请文书有时还包括一篇Writing Sample,这也是可以为自己加分的项目。中文系同学的科研成果不像理工科,一开始就是在SCI级别的刊物上用英文发表研究论文,我们的论文大多是用中文写成,所以在申请之前,我们需要有意识地完成一篇英文稿件,并不断修改语言和内容,以保证在申请阶段不会因为缺少材料而手脚慌乱。
 
  除了以上,申请文书通常还包括CV、personal statement等,以及将自己在学习阶段所获得的重要奖项进行中英文对照翻译的过程,这些都需要认真对待,并在学校申请截止日期之前较早地完成。只有“足下”功夫脚踏实地完成了,才有可能踏上“千里之行”的征程。
 
  直挂云帆济沧海
 
  在所有的前期材料准备以及网申结束之后,我们能做的就只有漫长的等待了。通常过不了多久,学校会开始一轮审核,对优秀的同学发来面试邀请,此时我们需要的是乘长风、破万里浪的勇气和信心,认真准备千变万化的面试。寄托论坛是一个很好的留学申请交流平台,上面有已经面试过的同学贴出来的面经,在准备面试阶段可以作为有效的参考。对于PhD考核的面试,表现得自信、大方、专业即可,不仅要对自己的优势和研究内容了如指掌,同时对导师的研究内容也要如数家珍,争取在短时间内获得面试官的认可。
 
  面试结束之后,就真正地进入到无尽的等待中去了。这个时候,因为有太多的空闲时间,我们会开始怀疑自己,会想东想西,会心神不宁,排除这种思想的一个办法就是:绝对不能只申请一所学校!要在自己考虑鱼和熊掌如何得兼的同时尽量申请多所学校,增加自己的胜算。当然,这也意味前期的准备工作量要大大增多。此外,最重要的就是,我们要有“直挂云帆济沧海”的信心,相信自己,信心比黄金都珍贵。
 
  结语
 
  就像理工科的学生为了接触学界国际研究前沿而选择留学,作为中文系学生的我也有一颗留学梦,也希望在一个国际化舞台上将汉语的研究与国际接轨;也希望更多的中文系学子能抛开他人的成见,勇于追逐自己的学术梦想。
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