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SAT/ACT高分难度对比:ACT36和SAT1600哪个更难考?

2017-07-06 14:57:27作者:阅读量:

  compassprep网站发表了一篇关于ACT和SAT的文章,全方位、多维度分析了ACT和SAT近年来的发展,也对这两种考试进行了对比分析。纠结考ACT还是SAT的童靴可以看完这篇文章再选择。
 
  一、日益扩大的差距
 
  ACT颁布的“2016年度报告”证实,ACT目前在各项最为重要的指标方面都超过了美国大学理事会(College Board)的SAT。目前,ACT考生已突破200万人大关,今年考生人数更是增加了166,000人,是50年来增量最多的一次。在美国境内,已有18个州规定,所有公立高中学生都要参加ACT考试,创历史新高。2016年毕业生中,参加ACT的考生比参加SAT的考生多出23%。美国大学理事会尚未发布2016年度数据,但预计SAT考生增幅不会太大。(本篇文章,将使用2015年SAT数据作为参考,与ACT进行比较。)

ACT
  为了确保所有学生做好上大学的准备,满足美国联邦考试的要求,各州正在越来越多地强制学生参加大学入学考试。由于ACT可以更有说服力地证明其考试和学术目标是一致的,它已大大领先于大学理事会。
 
  二、分数分布的情况
 
  近几年来,ACT越来越多地受到高分考生的青睐。过去,那些想进入最有竞争力大学的学生对ACT持审慎态度,即使在那些大学明确表示会对各种考试一视同仁。学生担心的是那些并不公开的偏见。具有讽刺意味的是,曾经制造这种犹豫现象的顶尖大学的入学竞争,正在推动学生参加ACT考试。学生和家长在展示对自己有利的考试成绩时,不愿意放过任何机会。
 
  近年来,随着ACT考试的快速发展和普及,其最显著的变化也许是满分人数的提高。2001年,只有89名学生在ACT考试中获得满分,即每12,000名考生中只有1名学生,获满分的几率微乎其微。而到2016年,有2,235名考生获得了总成绩满分,即每935个考生中就有1人得满分。即便只参考过去四年,取得满分成绩的考生数量也几乎是过去的三倍,他们都是在新版SAT出台之前参加考试的学生。为避开新版SAT考试,2017届考生很可能会在今年ACT考试中再创满分新高。

ACT36和SAT1600哪个更难考?
 
  也许很多人会对此产生疑惑:
 
  (1)为什么之前数据如此之低,现在又上涨如此之高呢?
 
  这一变化并非ACT自身造成的。在过去15年内,测试难度没有变化,不同之处在于选择参加ACT的学生。即使在大多数倾向于ACT的州,2010至2015年间得分最高的学生选择了他们认为相对安全的SAT。不同的是,现在更多学生决定像在打棒球时一样,至少尝试一下从“板的左侧出击”。
 
  (2)ACT为了吸引更多学生会降低考题的难度吗?
 
  改变一项考试是很困难的,需要保持试卷的等值效果(ACT最后一次更改是1989年),并且要大张旗鼓地告知(ACT和SAT对考试做出改变,通常需要提前2至3年告知学生和指导教师,并公布新旧成绩的比较)。幕后改变考题,将降低考试的权威。各州和学区无法准确比较分数,追踪记录学生的表现。而一致性和可比性恰恰是ACT和SAT的强项。如果考试变得越来越容易,那么,在已经有很多学生参加考试的州和学区,将出现明显的得分变化。实际情况并非如此。
 
  (3)考虑到有更多优秀考生参加考试,ACT没有加大考试难度吗?
 
  这是第一个问题的逆向版本,而答案大部分仍然适用。有1000名满分,或者3000名满分,对ACT没有任何影响。如果突然出现了10000个满分,那么说明考试有问题,明显会失去对顶尖学生的筛选作用。实际上,ACT和SAT表现得比以往更加平衡。在2016年的高分榜上,考生人群变得相似。
 
  (4)更多的尖子生参加ACT会改变原本曲线吗?
 
  不,这不是ACT建立分数分布曲线的方式。初建考试分数标准时,SAT和ACT使用固定常模。之后,每个新的考试都通过不间断的关联与该常模进行等值对比。毕竟,ACT是一个学术测量工具。测量三年级学生或NBA球员的身高,是不需要调整尺子的长度的。
 
  (5)因为高分考生人数增加ACT最近没有使题目更难吗?
 
  ACT所涵盖的内容随国家的学术标准(近年来的通用核心国家标准)演变而来。在某些情况下,添加的内容更与时俱进,这不一定需要更难的题目。一个题目的难度,更大程度上依赖于命题人提供的答题线索以及正确答案的隐藏方式。稍微简单的题目可以弥补稍难的问题。ACT对学生之间的“竞争”和给学生“下套”不感兴趣。高分的增加是ACT并未尝试“坑害”学生的最明显证据。该考试使内容保持稳健地变化,同时保持标准不变。
 
  (6)既然ACT高分变得越来越普遍不应该转到SAT吗?
 
  参加标准化考试与低音号吹得出类拔萃,或者赢得国家写作比赛不同。顶尖的大学将有成千上万的ACT和SAT分数进行比较,在保持标准一致性前提下,有不同的比较方法。获得更多或更少的ACT分数不会改变最高分的相对价值。
 
  还应该指出,大多数顶尖大学收到的SAT分数比ACT分数多。差距正在快速缩小,但变化远远不足以影响他们的决策。一致性表格用于比较ACT、旧SAT和新SAT分数,并不取决于申请人是否选择参加ACT或SAT。学生应该选择最适合他们的考试。
 
  在许多情况下,得分差异是微不足道的。学生不需要参加ACT或大学理事会的考试来确定哪一个考试作为首选。建议考生在真实考试环境中参加过往已公开试卷的考试,这样既能看出考生的表现,又不需要将本次成绩记录在案。模考如PreACT、Aspire和PSAT也可作为参考。是否转考应该根据个人的考试准备情况和表现而定,而不是哪个考试更流行。
 
  三、所有级别的变化
 
  虽然变化在最高分最明显,但是这个趋势在整个高分段都是存在的。最低分数的增加也高于总体平均水平,其直接原因是由于州政府资助考试的增加。州政府对所有学生进行考试,自然也包括了那些尚未准备好就读4年制大学的学生,而这些学生也不会自己主动参加ACT考试。下图显示了与ACT分数相当的1-36分的SAT分数,显然SAT增长正在减缓,特别是在高分段。

ACT36和SAT1600哪个更难考?
 
  虽然低分段的增长容易看出原因,但高分学生的增长更具多面性。针对申请最具竞争力大学的ACT和SAT考生,国家资助的考试使竞争情况趋于平衡。在传统上最高分考生比例不均的州ACT的考量增加了,更加注重ACT备考和重复测试。在申请具备竞争力的大学的考生中开始出现“双考”倾向。
 
  根据数据的分析和对全景的理解,我们认为最后一点影响最大。尽管ACT最高得分有所上升,但是最高得分的SAT考生人数并没有下降。那么学生来自哪里呢?前三个因素不足以解释这一变化的力度和速度。
 
  国家资助考试显然发挥了重要作用,但并没有对高分段的猛增做出解释。由于这些学生已经参加入学考试,通用考试对一个州最高得分考生的绝对数量影响不大。它所做的是平衡学生在SAT和ACT之间做出的选择,并激发了双考的趋势。
 
  如果ACT只是从SAT夺得市场份额,我们可能会看到SAT考试人数的下降(大学入学率的增长是微不足道的)。然而,在每个分数线上,我们看到SAT过去十年中考生人数在增加。2006年,有24万SAT和ACT考生将已经达到大约80%以上的分数。如果我们从2016年的相当的成绩来看,就有40.4万名学生取得了这些成绩。在高中毕业生人数增加不到5%的时期,这个变化的比率是68%。
 
  在最具竞争力的独立和公立学校,我们看到双考率接近65%至75%。考虑到2017年很多学生回避参加新的SAT考试,这一数字也许被削弱,但长期趋势可能会持续下去。只有极少数大学要求学生提交所有的SAT和ACT分数,所以考生和家长们认为自己理应尝试。分数选择(Score Choice)和超级判分政策(Supescoring policies)进一步推动考生对双考产生更大的热情。
 
  四、落后于领袖
 
  ACT和SAT都取得了进步,但进步的比率绝非同等。例如ACT 33-36分数段的学生(相当于旧的SAT的2140-2400分数段),从很大的劣势进步到适度的优势。

ACT36和SAT1600哪个更难考?
 
  五、SAT和ACT考生有多相似?
 
  学生最容易对考试结果产生错误的理解是通过总分和匹配考试中的百分位数,以判断其的表现。PSAT百分位数与SAT百分位数不同。SAT百分位数与ACT百分位数不同。他们都与专业考试百分位数不同。这些比对失败的原因是测试人群不同。即使在同一考试中,趋势也会产生不稳定因素。例如,在2008年,ACT获得32分的考生百分位数在99%。现在34分才能达到百分位数在99%。这是一个难以接受的概念:34分的意义没有改变,而考生变了。
 
  2006年两者的差异很大。虽然20分或以下(600-1440分的SAT)的比例差不多,但ACT在高分范围内的考生少得多。到2016年,发生了两件事情:1)ACT考生人数在每个分数段都领先,2)分数段之间的差异大大缩小。这暂时使得SAT和ACT在平均分以上的百分比有可比性。不幸的是,新SAT对测试模式的重新排序可能会使这个快速比较的可靠性降低。
 
  百分位数也可能表述错误,因为它们不反映在格林内尔大学、或圣地亚哥州立大学、或加州大学洛杉矶分校、或布朗大学的其他申请人情况。将绝对分数与一年级学生的25至75分比较是评估“好”学生成绩的更好方法。一个更真实的衡量方法是,在申请人和被录取的学生范围内的排名,但大多数大学只会为实际注册的学生报告这些数字。比较分数时,我们仍建议使用一致性表格(见http://www.compassprep.com/comparing-act-and-new-sat-scores/)。

ACT36和SAT1600哪个更难考?
 
  在过去的几年中,Compass反对直接比较两个考试的百分比。一致性表格仍然是进行比较的最可靠方法,但是百分位数的捷径在现在比几年前要更准确。考生们在最高分范围人数几乎相同。
 
  2017年ACT考试日期(见 http://www.act.org/content/act/en/products-and-services/the-act/registration.html):

ACT36和SAT1600哪个更难考?
标签: 高分 难度
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